Facebook和电信公司将为非洲和中东地区建造巨大的海底电缆

Facebook和包括中国移动国际、MTN GlobalConnect、Orange和沃达丰在内的一批电信公司正在合作建造“最全面”的海底电缆,服务于非洲大陆和中东地区,那里仍有近10亿人处于离线状态。

这个名为“2Africa”的项目,将由两家公司铺设长达3.7万公里(22990英里)的电缆,连接欧洲(经埃及向东)、中东(经沙特阿拉伯)和非洲16个国家的21处登陆点。

两家公司在一份联合声明中表示,他们预计该系统将在2023年或2024年初投入使用。一旦投入使用,它将能够提供比目前服务于非洲的所有海底电缆的总容量还要多的电力,在系统的关键部分的设计能力将达到180Tbps。

这些公司还包括总部位于沙特阿拉伯的电信公司STC、埃及电信公司和非洲电信公司WIOCC。这些公司表示,在“非洲2号线”铺设地的国家,服务提供商将在公平和公正的基础上获得电信运营商中立的数据中心或开放接入电缆着陆站的容量。

Facebook和电信运营商没有透露他们在这个项目上投资了多少钱。

Facebook负责网络基础设施的副总裁纳贾姆·艾哈迈德(Najam Ahmad)表示,2Africa是“我们正在非洲进行的投资的一个主要组成部分,目的是让更多的人使用更快的互联网。”我们已经亲眼看到了互联互通对社区从教育到医疗的积极影响。”

海底电缆还将帮助Facebook和其他公司降低带宽成本。

互联网是通过海底电缆在世界各地传输的微小代码的混合体。截至去年年初,全球已铺设了75万英里的电缆。

Facebook在非洲的参与并不让人感到意外,该公司维持了许多其他的连接努力,让更多的人上网。电信公司长期致力于海底电缆项目,但在过去十年中,几家美国科技公司也加入了这一行列。

总部位于华盛顿的研究公司TeleGeography称,谷歌、微软、Facebook和亚马逊现在拥有或租用了近一半的海底带宽。仅谷歌就在全球范围内支持了至少14根电缆。

去年,这家搜索巨头推出了私人投资的连接欧洲和非洲的海底电缆Equiano。这个项目的第一阶段计划在2021年完成。2Africa和Equiano都已委托诺基亚(nokia)拥有的阿尔卡特(Alcatel)海底网络建造光缆。

并非只有美国的科技公司热衷于在全球铺设电缆。中国的华为公司在2018年底完成了巴西和喀麦隆之间长达3750英里的电缆,去年开始铺设连接欧洲、亚洲和非洲的7500英里电缆。

据《华尔街日报》去年报道,该公司还完成了在墨西哥湾的连接,并补充说,一些未透露姓名的现任和前任美国官员担心,这家中国科技巨头的电缆很容易受到间谍活动的攻击。华为否认有任何威胁。

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