SpaceX推迟向国际空间站发射新的对接端口

今天下午,SpaceX计划从佛罗里达州为NASA发起最新的货运任务,向国际空间站的船员发送约5,000磅的物资。为了完成这项任务,该公司正在使用一种龙货舱,该货舱已经两次用于太空。如果成功,这将是同一个龙第一次进入第三次太空之旅。

在Dragon的主要储藏室内装有一些有趣的好东西和科学实验,供船员在接下来的几个月内使用。这些包括设计用于在太空中创建3D器官样组织的打印机,以及用于培养从多发性硬化症和帕金森病患者中取出的细胞的实验。

此次发射还将为该站本身带来一个关键硬件。隐藏在龙的行李箱内 - 在飞行过程中乘坐在舱外后部的无压圆柱结构 - 是国际空间站的新码头。被称为国际对接适配器,最终将连接到国际空间站外部的一个端口。该装置将为两艘未来的商用航天器创造一个新的停车位,目前正由SpaceX和波音公司开发。

这个对接适配器实际上是同类产品中的第三个

这种由波音公司制造的对接适配器实际上是同类产品中的第三种。第一个国际对接适配器在2015年被摧毁,当时载有它的SpaceX Falcon 9火箭在起飞后解体。第二个对接适配器于2016年在另一个Falcon 9上发射,然后在太空行走期间安装到一个港口。该适配器在今年3月第一次看到了一些动作,当时SpaceX的新款Crew Dragon太空舱在一次未旋转的测试飞行中自动停靠在港口。一旦安装了这个新码头,SpaceX和波音将在国际空间站有两个停车选项,为未来的任务提供更大的灵活性。

美国宇航局国际空间站运输办公室副经理比尔斯佩奇在新闻发布会上表示,“我们真的很期待能够实现这一目标。” “它是国际空间站未来的重要硬件,因为它为我们今后如何与商用车辆和我们的合作伙伴共同运营奠定了基础。”

今天的航班是SpaceX将在与NASA签订的第一份再补给合同中完成的最后一次货运任务之一。通过这项协议,SpaceX的任务是向空间站发射20个货物任务,这次即将到来的飞行是该公司第18次再补给发射。根据SpaceX的说法,第19次和第20次再补给任务也将使Dragons第三次飞往太空。

SPACEX重新使用硬件的愿景正在全面展示

一旦第20次任务完成,SpaceX将继续向国际空间站发射物资。美国宇航局授予SpaceX第二份合同,并在2024年开始执行更多的供应任务。对于这些航班,SpaceX计划切换到新版本的Dragon货舱,这与SpaceX的船员龙非常相似,很快将携带美国宇航局宇航员到车站。就像船员龙一样,货物版本将能够自动与国际空间站对接。SpaceX目前的货舱必须由车站的机械臂抓住,然后放在国际空间站上。很快,所有龙都能够自己到达火车站。

那个未来还有几年的历史。与此同时,SpaceX重新使用硬件的愿景正在全面展示。Dragon货舱不仅已经飞过两次(一次在2015年,一次在2017年),但这次飞行中的大部分猎鹰9火箭也飞到太空,并在五月份再次进行货运。对于这次发射,火箭将在起飞后试图在佛罗里达州卡纳维拉尔角的SpaceX的混凝土着陆垫上降落。SpaceX拥有近乎完美的地面着陆记录 - 除了一枚事故发生在海洋中的火箭。

今天的航班将于美国东部时间下午6:24从位于卡纳维拉尔角空军基地的SpaceX发射台升空。该公司有一个瞬时发射窗口,因此火箭必须按时起飞或必须延迟任务。看起来这个航班可能不会发生在今天 - 甚至本周。今天下午天气合作的可能性只有30%,而明天即备用发布日的可能性也差不多。如果SpaceX本周必须推迟,那么最早的这次飞行将在8月开始,因为其他航天器计划在未来几周内抵达和离开国际空间站。

目前,发布仍在进行,NASA和SpaceX都计划提供实时报道。美国宇航局的现场直播将于东部时间下午6点在该机构的专用电视频道开始,而SpaceX的现场直播将在起飞前约15分钟开始。

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