美国宇航局和欧空局将合作转移地球上的小行星

如果人类要阻止危险的小行星,那么各国可能必须共同努力 - 幸运的是,这种情况可能会发生。美国宇航局和欧洲航天局的团队下周将在罗马举行会议,讨论小行星撞击偏转评估的进展情况,该评估是一项联合研究任务,研究通过将航天器撞击其表面来转移小行星的可行性。该项目旨在偏转地球和火星之间的两个Didymos小行星之一的轨道,观测工艺比地面观测者能够更有效地衡量影响的影响。

NASA将提供对撞机,双小行星撞击测试(DART)。它应该在2021年夏天发射,并将进入两个Didymos小行星中较小的一个,大约14,764MPH。意大利立方体LICIACube将研究影响的时刻。之后,欧空局将于2024年10月发射一枚赫拉探测器,研究目标小行星,包括撞击坑,质量和雷达探测器(有史以来第一颗小行星)。赫拉将需要大约两年的时间才能抵达。

科学家精确地选择了小行星对,因为它很容易测试。较小的岩石缓慢地运行,以明显的方式改变其轨道应该是现实的。欧洲航天局表示,这不是太阳轨道上小行星飞行独奏的选择。

当然,这样的测试与真正的危机之间存在很大差异。虽然目标小行星在大约525英尺处可能造成严重损坏,但它仍然很小而且很慢。未来的偏转系统可能必须将更大更快的小行星撞出它们的碰撞路线。然而,这是迈向适当防御系统的重要一步,可能足以保护人类免受许多潜在影响。

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