科技行业的意义何在?

物联网、大数据甚至云计算都只关乎一件事:削减成本。通过精简、自动化和提高效率,科技行业创造了财富——但只是为一小部分人。

牛津大学马丁学院(Oxford Martin School)的一项研究显示,自世纪之交以来,美国科技行业创造的就业岗位不到0.5%,这让硅谷的财富在全国范围内显得基本上毫无意义。这似乎也加剧了地区贫富差距。那么,科技行业的意义何在呢?

牛津大学马丁技术与就业项目(Oxford Martin program for Technology and Employment)的卡尔•本尼迪克特•弗雷(Carl Benedikt Frey)博士和索尔•伯杰(Thor Berger)在《21世纪的工业复兴:来自美国城市的证据》(Industrial Renewal in the 21st Century: Evidence from US cities)一书中指出,优步(Uber)、AirBnB和Facebook都与财富有关,而与创造就业无关。

该研究调查了20世纪官方分类中不存在的工作,使用了美国120万工人的数据来识别新的科技行业。在71个新发现的科技工作岗位中,大多数与数字技术的出现有关(如在线拍卖、视频/音频流媒体和网页设计),研究还发现,新工作岗位集中在技术城市,比如加州的硅谷或伦敦。

弗雷博士说:“由于数字企业只需要有限的资本投资,随着经济日益数字化,技术变革创造的就业机会可能会继续停滞不前。”“像美国这样的主要经济体需要考虑对低技能工人的影响,以确保大多数人不会落后。”

随着社会变得更加数字化,科技行业创造的自动化机器人和软件将威胁许多工作岗位。我们都应该害怕吗?或者这是自然和正常的吗?

“如果你回到1860年,世界上80%的人口都在农业领域工作,”Genfour机器人过程自动化公司的CEO和创始人James Hall说。“到二战结束时,这一比例降到了40%,现在是2%——人类花了150年的时间来适应和重新掌握技能。”

这听起来像是人类进步的自然结果,甚至是不可避免的结果,但21世纪确实是一个更大的挑战,因为速度要快得多。

霍尔补充道:“这些新技术的挑战在于,人们在未来15至20年所做的事情发生了巨大的变化,这让我们有十分之一的时间来重新掌握技能,并找到新的事情去做。”时间紧迫只意味着一件事——新技术创新所创造的财富将被浓缩成人口的一小部分。

你会被一个算法取代吗?机器人和人工智能会让科技行业成为更小的雇主吗?“不,”霍尔说,他认为人工智能只会减少整体就业,直到我们转向新的工作方式。

“未来15至20年,这将大幅增加对具备适当技术技能人才的需求……总体目标是让技术变得更容易操作,让没有技术技能的人能够将想法付诸行动。”

所以IT人员不必担心;他们需要适应和重新调整技能,但他们不是一直都在这样做吗?机器学习很可能会占据主导地位,但机器仍需要人类来教它们。

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