为什么苹果公司将自己的设计用于非常重要的5G iPhone组件

Fast Company今天发布的一份新报告指出,苹果已决定继续为即将于2020年推出的2020年iPhone机型设计自己的5G天线,该机型有望于今年9月发布。一位熟悉苹果计划的匿名消息人士称,由于外观原因,该公司决定不使用高通公司的QTM 525毫米波(mmW)天线模块。苹果的目标是为iPhone 12系列提供时尚的工业设计。

由于其与芯片制造商高通(Qualcomm)的许多法律问题,苹果在去年年初拼命寻找5G调制解调器芯片的来源。当苹果转向英特尔时,iPhone制造商对幕后情况并不满意,因为英特尔对英特尔能否及时为其2020年5G手机交付5G调制解调器芯片感到怀疑。因此,去年4月,苹果公司和高通公司埋下了阴影,并同意了和解协议。

没有人想看到天线门的重复

两家公司都放弃了相互提起的所有诉讼,苹果向高通公司支付了一笔未报的款项,据信是一笔为期六年的许可协议(有两年的选择权)和一份多年的芯片供应协议,总价为45亿美元。因此,首批5G iPhone机型将配备Qualcomm X55 5G调制解调器芯片,该芯片可支持来自6GHz以下频谱的5G信号和5G mmWave电波。这意味着首批能够与下一代无线连接兼容的iPhone机型将支持Verizon,AT&T,T-Mobile和Sprint用户可获得的任何5G信号。

万一苹果无法为iPhone设计可行的5G天线,据说该公司正在为其2020年手机进行备份设计,该手机将使用高通的X55 5G调制解调器以及高通的5G天线。尽管苹果可能在今年晚些时候不得不诉诸该计划,但这将迫使苹果将iPhone 12系列产品的厚度增加一些。高通公司表示,其QTM 525天线模块“将支持厚度超过8毫米的5G智能手机设计。

苹果还希望放弃使用高通的组件。据快速公司的消息人士称,尽管与芯片制造商达成了上述和解,但苹果仍然觉得它“被高通公司收取了专利费”。这是因为根据高通公司有争议的芯片销售惯例,客户将为使用的实际组件付费,并根据包含该组件的手机价格支付使用费。在今年早些时候进行审判后,法官露西·高(Lucy Koh)认为这些做法具有反竞争性,但美国司法部正在向高通(Qualcomm)对美国联邦贸易委员会(FTC)提起上诉。据报道,苹果正在设计自己的5G调制解调器芯片,去年它以10亿美元的价格收购了英特尔的智能手机调制解调器业务。对于通常在雷达下进行低价收购的公司而言,此项交易表明该公司想摆脱位于圣地亚哥的高通公司的魔掌非常严重。我们最早可能要到2025年才能在iPhone中看到Apple的5G调制解调器芯片。

如果Apple设计自己的天线不会让您有点紧张,那么您可能不记得Antennagate了。在发布iPhone 4的同一天(2010年6月24日),用户开始抱怨当他们触摸手机的左下角时,信号条会从手机上掉下来。苹果最终向iPhone 4购买者发送了一个橡胶缓冲器,以防止他们的手干扰苹果设计的手机天线。苹果公司设计的最新天线所需要的功率是产生其他公司天线产生的信号量的两倍。

除了苹果公司在设计这一重要组件方面的记录外,mmWave 5G天线的设计难度也更大,因为它们发送和接收的频率信号要高于早期手机型号。任何设计或制造问题都可能导致连接问题。5G iPhone将有一个“相控阵”天线,该天线由两部分组成,形成一个无线电束,借助5G调制解调器芯片,可以在不移动天线的情况下指向不同的方向。

在这个阶段,一切皆有可能,但就目前而言,可能性很大,这是苹果为iPhone 12系列设计的5G mmWave天线。

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