自动驾驶汽车已经改善了交通流量

新的研究表明,在街道上增加一些自驾驶汽车可以改善总体交通模式。

在未来的几年里,可能会有一个尴尬的过渡时期,人类司机和自动驾驶车辆共用道路。消费者权益倡导者、安全专家和机器人专家都表示担心,将自动驾驶汽车与人类司机混为一谈可能是危险的。最近在亚利桑那州图森进行的实地实验提供了一个令人惊讶的乐观前景。自动驾驶汽车有助于最大限度地减少停车和通行,这是我们漫不经心的人类长期存在的坏习惯。

“我们的实验表明,只有5%的车辆实现了自动化并得到了仔细的控制,我们可以消除人类驾驶行为引起的止步不前,”这项研究的首席研究员、伊利诺伊大学厄班纳-香槟分校(University of伊利诺伊大学)的助理教授丹尼尔·B·工作(Daniel B.Work)说。

尽管有大量的研究人员正在研究如何制造一辆自动驾驶汽车,但没有人确切地知道机器人汽车将如何引入公共道路。大多数行业利益相关者一致认为,最终,当所有汽车都完全自主时,将会有重大的安全改进。一个经常被引用的支持这一说法的统计数据是,94%的致命车祸是由人类造成的。

这可能是真的,但与此同时,我们需要更多地了解自动驾驶汽车和人类司机将如何共存。机器人在受控环境中茁壮成长,但人们充其量是不可预测的,最坏的是鲁莽。还有一些实际问题还没有得到解答:自动驾驶汽车会有单独的车道吗?如果发生事故,谁会有过错?汽车保险如何运作?最重要的是,将自动驾驶汽车(本质上是巨大的机器人)引入到非结构化的人类环境中安全吗?

这项新的研究可以帮助缓解人们对自动驾驶汽车的焦虑。在现场测试中,一辆自动驾驶汽车和另外20多辆汽车在一条赛道上行驶。通常,人类司机在这种情况下会产生停车和通行的现象,这是因为一种叫做“幻影交通堵塞”的现象。然而,在这种情况下,自动驾驶汽车以稳定的速度行驶,从而消除了交通的波动。在现实世界中,这将有助于降低总体油耗,而且人们将更快地到达目的地。

直到所有的汽车都是自主的,我们仍将有道路施工、事故和橡胶颈缩造成的交通堵塞。但新的研究表明,即使通过逐步增加诸如自适应巡航控制在内的半自主功能进入今天的汽车,交通也会得到改善。


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